Andrea Gradassi: ‘Willen familietraditie nog lang verder zetten’

De familie Gradassi houdt al sinds 1639 een familietraditie in ere: het produceren van unieke olijfolie. Andrea Gradassi vertelt, niet zonder enige fierheid, dat zijn familie al sinds dat jaar op dezelfde grond de heerlijkste olijven kweekt om er de meest verfijnde olijfolie mee te produceren.

Andrea wist van jongs af aan dat hij ooit het bedrijf van zijn ouders en voorouders zou overnemen. Het verhaal van een familie met aanzien in het wondermooie en authentieke Umbrië.

Het is eigenlijk onvoorstelbaar: jullie telen al bijna vierhonderd jaar olijven! Andrea: ‘Ja, dat klopt. En, we doen dat bovendien al die tijd in dezelfde streek. Mijn voorouders zijn ermee begonnen in 1639. En nog steeds telen wij olijven in het gebied rondom Campello sul Clitunno, Spoleto en Trevi in Umbrië. We produceren die olijfolie nog steeds volgens een eeuwenoud familierecept.’

Jullie hechten bovendien veel waarde aan biologische teelt? Andrea: ‘Inderdaad, dat is voor ons erg belangrijk. Zeker in deze tijd. We volgen hiervoor nauwgezet de richtlijnen van de biologische landbouw. Hierbij staat voorop dat we geen chemische bestrijdingsmiddelen gebruiken. Een belangrijk deel van onze producten is bovendien bekroond met een biologisch certificaat. Ik zeg een deel want het is bewust niet gedaan met al onze olie, ook al is het resultaat hetzelfde. Aan het biologisch certificaat hangt immers een (duur) plaatje en dat maakt de olie onvermijdelijk duurder. Hiernaast produceren we ook olies met het DOP-keurmerk, wat staat voor Denominazione di Origine Protetta. Dergelijk keurmerk moet je verdienen. Je krijgt het uitsluitend als én de olijven verbouwd zijn in Umbrië én de olie hier wordt geproduceerd.’

Het oogsten van de olijven is erg arbeidsintensief? Andrea: ‘De beste olijfolie wordt gemaakt met olijven die met de hand worden geplukt. En ja, het is een hele karwei om die te plukken. Hoewel, ze worden niet letterlijk geplukt, maar met lange stokken uit de bomen geslagen en vervolgens opgevangen in fijnmazige netten. Een werkwijze die in al die eeuwen nooit is veranderd. Het alternatief is een machinale teelt, maar dit heeft een weerslag op de smaak gezien de olijven met geweld uit de boom worden geslagen treedt eerder oxidatie op én is de smaak minder zuiver.’

Hoe komt het dat olijfolie zo verschillend kan smaken. Of beter: wat is het geheim van goede olijfolie? Andrea: ‘Het komt er vooral op aan de olijven op het juiste moment te plukken. Dat wil zeggen net vóór ze rijp zijn. Veel bedrijven voorzien al vooraf een plukploeg. Maar als de olijven eerder (of pas later) goed zijn, mis je hierdoor wel de beste olijven. Daarom bellen we net op dat moment de hele buurt af om te helpen met het plukken ervan. En, ook niet onbelangrijk, olijfolie heeft wel degelijk een houdbaarheidsdatum. Dat houdt in dat, hoe eerder je de olijfolie gebruikt, hoe beter. Olie die binnen de drie maanden na de oogst, gebotteld wordt heeft een bijzondere naam: Novello.’

Wat is dan het verschil tussen ‘vergine’ en ‘extra vergine’ olijfolie?Andrea: ‘Extra Vierge olijfolie is olijfolie uit een eerste persing met een organoleptische puntenwaardering van minstens 6.5. Dit is een waardering voor de zuiverheid en de zuurtegraad van de olie. De olie wordt hiervoor zelfs in een laboratorium geanalyseerd; hiernaast is de waardering gebaseerd op proeven, ruiken en voelen.’

Wat vond je ervan dat je al van jongs af aan voorbestemd was om de familietraditie verder te zetten? Andrea: ‘Ja dat was me al duidelijk als kind. Ik ben immers tussen de olijven en de olie opgegroeid. Het was een natuurlijk iets, ik heb er eigenlijk nooit bij stilgestaan of nagedacht. Het was gewoon een feit. En neen, ik denk niet de productie ervan hier zal stoppen of dat we de familietraditie noodgedwongen aan iemand buiten de familie zullen moeten overdragen. We zijn inmiddels aangesloten bij een coöperatie om het productieproces te waarborgen. De grond waarop we de olijven telen, is eigendom van onze familie. Het is landbouwgrond die niet snel voor iets anders zal (of mogen) gebruikt worden. Ik hoop dat de traditie nog decennialang door onze familie zal worden verder gezet. Ik ben trouwens zelf verzot op olijfolie: ik eet het bij zowat alles, bij salades maar ook bij antipasta, op pasta tot zelfs in desserts. Dagelijks verorber ik zo enkele eetlepels olijfolie. En mocht je ooit nog eens in onze streek komen, bezoek dan zeker eens ons restaurant. We werken daar uiteraard met onze producten en je kunt ze er ook kopen, net als in La Posta in Genk.’ Dat de olijfolie van Gradassi erg gewaardeerd is, bewijst het feit dat talrijke met Michelinsterren bekroonde Italiaanse restaurants (en ook daarbuiten) met deze olijfolie werken.

Waarom ‘extra virgine’ olijfolie kopen?

  • Rijk aan antioxidanten
  • Rijk aan vitamine E
  • Antitumorale eigenschappen
  • Natuurlijke anti-ontstekingseigenschappen
  • Bloeddrukverlagende werking
  • Reduceert slechte cholesterol (LDL)
  • Natuurlijk vocht afdrijvend middel
  • Suikervrij

Mirko Paglia
Tekst
www.riketsa.com

Gradassi
foto’s
www.gradassi.com

Nieuwsbrief
Ontvangen? [mailpoet_form id="1"]

Recente Artikels